Wappu

Накануне первого мая учащиеся традиционно водружают студенческую фуражку на голову статуи красивой обнажённой девушки посреди фонтана, который находится на Торговой площади в центре Хельсинки. Статуя носит имя «Хавис Аманда», что в переводе со шведского значит «морская нимфа». Традиция зародилась ещё в 30-ых годах прошлого века и с тех пор за день до праздника ближе к шести вечера народ рекой стекается на площадь, чтобы посмотреть на действо. Continue reading “Wappu”

Необходимые вещи

Заварной чайник. Долго искал такую модель, чтобы и удобной была, и чувство прекрасного не оскорбляла. В результате полугодовых мучительных поисков, я нашёл чайник более или менее удовлетворяющий обоим пунктам только в Рижском Стокманне. Интересно, что ни в Хельсинском, ни в Стокгольмском таких моделей нет, хотя фирма, которая их производит, представлена в обоих очень хорошо. В дополнение ко всему, привёз шесть сортов фруктового чая. С тех пор дома пью только заварной чай, чего и вам желаю. Continue reading “Необходимые вещи”

Магнитная энцефалография

Довелось во второй раз посидеть в неудобном ложе магнитного энцефалографа, предназначенного для регистрации альфа-волн человеческого мозга. Измерения тонкие и поэтому перед входом в экранированную камеру, где располагается прибор, надо снять с себя любые металлические предметы. На голову надевается мягкий шлем с гнёздами для электродов, которые прикрепляются на обезжиренную кожу токопроводящей пастой. Затем голову помещают в похожее на перевёрнутый унитаз углубление в энцефалографе и эксперимент можно начинать.

К полёту готов!

В первый раз я был подопытным кроликом в эксперименте, который исследовал влияние ритма на работу мозга. Для этого отбирали людей без музыкального слуха. Перед экспериментом меня попросили повторять за компьютером все более усложняющиеся ритмы, выбивая их на некоем подобии телеграфного терминала. Всего тестовых ритмов было тридцать. Я срезался в самом начале, а вот некоторые музыканты доходили до середины второго десятка. Сам эксперимент удалось выдержать с трудом. Пришлось четыре часа сидеть, не двигая головой и уставившись в одну точку на стене, для того чтобы единственным раздражителем оставался звук. Раз в час полагался перекур, во время которого я мог размять шею и ноги. Во время эксперимента мне через наушники проигрывались довольно простые мелодии. После нескольких повторов ритм сбивался. Когда это происходило, я нажимал на кнопку. Исследователей интересовал именно тот момент, когда уже привыкший к определённой последовательности мозг попадал в колдобину неправильного ритма. Результаты оказались противоречивыми: в тесте на ритм я проявил себя как человек, которому медведь на ухо наступил, а вот активность мозга была больше похожа на ту, что встречается только у музыкантов.

Во второй раз исследования касались лингвистики. Принцип эксперимента был идентичным, за исключением того, что длился он всего час, вместо прослушивания мелодий надо было читать короткие тесты и нажимать на кнопки, отвечая на вопросы по прочитанному. В русском языке наиболее благозвучны и легки для понимания те предложения, которые построены по схеме: подлежащее-сказуемое-дополнение. Любая перестановка этих строительных блоков внутри предложения приводит к дополнительному возбуждению мозга. Целью исследований было понять как структура письменного текста влияет на активность мозга. На следующий день мне рассекретили методику проведения эксперимента — оказалось, что собственно нажатия на кнопки никто даже не записывал, это было придумано только для того, чтобы я не терял концентрацию.

Банные истории

Время от времени посещаю сауну в своём студенческом общежитии. Кого только в ней не увидишь: бригаду маляров-гастарбайтеров после рабочего дня, студентов с коробкой пива, африканских докторов наук и просто чудных дядек, с которыми достаточно поздороваться, чтобы они тут же начали рассказывать истории из своей жизни. Сегодня именно такой и попался.

Общежитие

Сначала на ломанном русском, а потом на внятном английском сорокалетний студент поведал о своей поездке в незапамятные времена в самое холодное место северного полушария — город Оймякон (Якутия, Восточная Сибирь) где температура опускается до -72°C, а чтобы завести машину на улице под мотором надо разводить небольшой костёр. Ему нравилось наблюдать Солнце сквозь плавающие в воздухе мельчайшие льдинки, которые преломляли свет таким образом, что вокруг светила иногда появлялось гало или же на небе показывалось сразу несколько солнц. При температурах ниже –40°C градусов можно услышать интересный эффект, который называют «whisper of the stars». При выдохе содержащаяся в воздухе влага достигает уровня ушей и едва слышно кристаллизируется в льдинки. Можно услышать шёпот звезд. Бегать на морозе ни в коем случае нельзя — отморозишь лёгкие. Если широким движением выплеснуть в воздух кружку кипящей воды, то на землю упадёт лёд — благодаря многочисленным пузырькам воздуха в бурлящей воде охлаждается она в несколько раз быстрее чем вода при комнатной температуре. Подобные рассказы можно слушать три раза в неделю: по понедельникам, средам и субботам.

Sweden, Stockholm

В Финляндии очень популярны круизы в Швецию на день. Ночь уходит на то, чтобы пересечь Балтийское море, 6 часов отдаётся на разграбление города, а вторая ночь приходится на обратный путь. Несмотря на то, что круиз считается трёхдневным, фактически на поездку уходят только одни сутки — если на корабле сразу лечь спать, а не накачивать себя алкоголем в барах и не бродить по магазинам беспошлинной торговли, бутикам и кафе, то перемещение из Хельсинки в Стокгольм проходит практически мгновенно.

Ночной Хельсинки
Continue reading “Sweden, Stockholm”